Richter en sus últimos años
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La escala de medición de terremotos más famosa en el mundo, es la de Richter. Fue modificada
hace algunos años porque sus inventores,
Charles Francis Richter y Beno Guttemberg, la
habían diseñado para el registro exclusivo de los sismos ocurridos en Califonia. A esta escala se
le conoce también como la
Magnitud Richter y se aplica a la amplitud de las ondas sísmicas
para medir la fuerza del movimiento telúrico.

Esta escala de magnitud maneja 10 grados, a diferencia de la modificada de Mercalli (intensidad)
que emplea 12. Desde luego, el grado 1 es el más bajo y el 10 el más alto.

En la
Magnitud Richter, cada aumento de 1 grado equivale a 10 veces la intensidad y 32 veces
la liberación de la energía en el grado anterior. Es decir, se trata de una escala logarítmica y no
aritmética. Todo esto significa que si el suelo se mueve 1 mm en un sismo de escala 2, se moverá
10 mm en uno de escala 3; 100 mm en uno de magnitud 4; y 10 metros en uno de escala 6. En un
terremoto de 8 grados, la tierra se moverá 10 mil veces más que en un sismo de 4 grados.El
problema es que funciona a partir de frecuencias específicas y en el caso de macrosismos se
complican las mediciones.

Actualmente ha sido reemplazada por la escala de
Magnitud de Momento, que fue desarrollada
por
Thomas Hanks y Hiroo Kanamori, que toma en cuenta varios factores relativos a la
geografía local del epicentro, como el tamaño del deslizamiento de la falla o el material que
compone el substrato. La
Magnitud Richter presenta imprecisiones a partir del grado 7, debido
a la dificultad del análisis de toda la energía liberada por el terremoto. Con la
Magnitud de
Momento
, resulta mucho más rápido y sencillo calcular los efectos de macrosismos mayores a 7
grados.

El terremoto de mayor magnitud registrado en los Estados Unidos, ocurrió en Alaska y tfue de 9.2
grados. Y el mayor terremoto en la historia conocida, tuvo lugar en Chile, en 1960, alcanzando los
9.5 grados Richter. En 1985, los dos sismos más destructivos en la historia de México, alcanzaron
8.1 y 7.6 grados Richter el 19 y 20 de septiembre. No han sido los de mayor magnitud pero sí los
que más pérdidas han causado por el tamaño, la densidad y lo intrincado de la megalópolis
afectada.